Включить mod rewrite в apache

включаем модуль
#a2enmod rewrite
либо
#ln -s /etc/apache2/mods-available/rewrite.load /etc/apache2/mods-enabled/rewrite.load
добавить AllowOverride All в параметрах корневой директории нашего сайта
(AllowOverride перечисляет опции, которые могут быть переопределены в файлах .htaccess)

<Directory /var/www/>
	Options Indexes FollowSymLinks MultiViews
	AllowOverride All
	Order allow,deny
	allow from all
</Directory>

перезапустить apache
#apache2ctl restart
делаем файл .htaccess (случайный пример)
RewriteEngine on